Réserve naturelle régionale du Gouffre du Creux à Pépé



Surplombant les grottes d’Osselle et la vallée du Doubs, cette réserve est constituée d’un gouffre, bordé d’une pelouse sèche calcaire, en mosaïque avec des taillis. En bordure sud, une haie dense l’isole d’une zone de prairies agricoles. Cette réserve naturelle a été créée principalement pour la préservation de la cavité naturelle, expliquant sa surface réduite (66a 40ca). La création de la réserve naturelle a été décrétée le 24 septembre 2015 et la CPEPESC en devient son gestionnaire officiel après signature d’une convention cadre avec le Conseil Régional en novembre 2015.

Le gouffre du Creux à Pépé s’inscrit dans le versant anticlinal d’un relief calcaire compact, constitué de couches datant du bathonien et du jurassique moyen. Son réseau se développe sur 60 mètres de galeries naturelles, atteignant la profondeur de 25 mètres. La pelouse autour du gouffre comprend un sol superficiel extrêmement peu épais et ponctué d’affleurements rocheux, qui présente des intérêts botaniques et entomologiques forts.

La réserve naturelle du Gouffre du Creux à Pépé s’inscrit dans un ensemble cohérent de milieux souterrains protégés pour les chauves-souris. Elle correspond, notamment, à une ZNIEFF de type 1 (n°430010465). Par ailleurs, elle a été intégrée à deux sites désignés dans le cadre de la Directive Habitats-Faune-Flore (FR4301301 - Cote de Château le Bois et Gouffre du Creux à Pépé et FR4301351 - Réseau de cavités à Minioptère de Schreibers en Franche-Comté).

Sept espèces, ou groupes d’espèces, de chauves-souris fréquentent actuellement la cavité. En période de transit printanier, près de 2000 individus de Minioptère de Schreibers (Miniopterus schreibersii) passent par le gouffre, soit l’une des plus importantes colonies connue en Franche-Comté, pour cette espèce à cette période de l’année. De plus, cette cavité constitue également un site d’hivernage pour le Grand Rhinolophe (Rhinolophus ferrumequinum).

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Minioptère de Schreibers à l’intérieur du gouffre

Le milieu souterrain est fragile et toute modification même minime du biotope est à éviter. La fréquentation humaine dans les sites d’hibernation ou d’estivage est responsable de la mortalité d’individus, ou de leur report vers d’autres sites moins favorables. En conséquence, l’accès à la grotte est interdit au public toute l’année.