Réserve naturelle régionale des Grottes de la Côte de la Baume



La réserve se trouve sur le flanc de la reculée de Vaux-sur-Poligny. Les parcelles concernées présentent une forêt de pente, laissée en évolution libre depuis plus de 20 ans. De belles érablaies à Scolopendre des pentes froides à éboulis grossiers peuvent notamment être observées. Cet habitat est considéré comme d’intérêt prioritaire au titre de la Directive Habitats-Faune-Flore. Cette réserve naturelle a été créée principalement pour la préservation de la cavité naturelle, expliquant sa surface réduite (5ha 41a). La création de la réserve naturelle a été décrétée le 17 novembre 2017 et la CPEPESC en devient son gestionnaire officiel après signature d’une convention cadre avec le Conseil Régional en 2018.

Quatorze espèces, ou groupes d’espèces, de chauves-souris fréquentent actuellement cette cavité, avec la prédominance de plusieurs espèces sensibles au niveau franc-comtois. Le Minioptère de Schreibers (Miniopterus schreibersii) fréquente les cavités lors des périodes de transit de printemps et d’automne avec des effectifs qui atteignent 200 individus. Le Grand Rhinolophe (Rhinolophus ferrumequinum) utilise une de ces cavités comme gîte de mise-bas. Cette colonie d’environ 150 individus passe l’hiver dans la grotte voisine. Ces grottes constituent également un site refuge d’hibernation pour d’autres espèces, appartenant à la famille des Vespertillonidés.

Le milieu souterrain est fragile et toute modification même minime du biotope est à éviter. La fréquentation humaine dans les sites d’hibernation ou d’estivage est responsable de la mortalité d’individus, ou de leur report vers d’autres sites moins favorables. En conséquence l’accès aux parties souterraines est soumis à autorisation du propriétaire entre le 1er juin et le 31 octobre dans la rivière de la Baume et entre le 16 octobre et le 14 avril dans le Trou de la Baume. En dehors de ces périodes, l’accès aux grottes est interdit au public.