Prélèvements excessifs dans les nappes liées aux cours d’eau.



Les pompages de grandes quantités d’eau effectués par des puits et forages dans certaines nappes d’eau souterraines en communication avec le cours d’eau peuvent affecter le débit, voire l’assécher en période de basses eaux.

On distingue grossièrement deux sorte de problèmes :

- Cas d’une nappe souterraine d’accompagnement de cours d’eau. Il s’agit d’une nappe de fond de vallée, constituée d’alluvions (sables et graviers) dont les eaux emplissent les interstices.

En règle générale, la nappe alimente le cours d’eau. En effet le niveau des eaux de la nappe est naturellement légèrement supérieur (par exemple de 70 cm) au niveau de la rivière. La nappe apporte de l’eau à la rivière de façon diffuse par percolation au niveau de ses rives.

On dit que la nappe "porte la rivière".

La nappe est en effet pour sa part continuellement alimentée par les infiltrations s’écoulant des versants de la vallée. ( Nb : Il ne faut pas oublier aussi que la nappe s’écoule principalement longitudinalement en suivant la vallée, parallèlement à la rivière, mais beaucoup plus lentement (quelques mètres par jour).

Si un pompage excessif d’eau est effectué dans cette nappe, il fera baissé le niveau de la nappe en dessous du niveau de la rivière et dont les eaux s’infiltreront vers la nappe. Cette perte peut être totale (assèchement du lit) !

La législation sur les pompages est très imparfaite et c’est l’anarchie totale pour les pompages temporaires agricoles estivaux... ! ( Il faut souligner que l’eau des arrosages agricole, évaporée ou consommée par les plantes, est dénitivement perdue pour la nappe et la rivière).

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- Cas d’une nappe souterraine alimentant une source de cours d’eau.

Une source peut être alimentées par un aquifère dont elles constituent l’exutoire. (le déversoir).

Dans ce cas, il s’agit le plus souvent d’une nappe établie dans une formation rocheuse fracturée ou fissurée dont les eaux d’infiltration de la surface emplissent les vides.

Si un prélèvement excessif d’eau est effectué par forage dans cette nappe, cela la fera baisser et réduira d’autant le débit de la source, voire l’assèchera.

La baisse du débit d’une source ne peut qu’affecter celui de la rivière qui s’en écoule.

Tout pompage dans une nappe alimentant des sources, devrait être limité pour conserver à la source, surtout en période de sécheresse, le débit minimum nécessaire à la vie aquatique.

La réglementation des prélèvements d’eau est actuellement très laxiste.

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Dans le contexte du réchauffement climatique et des menaces de pénuries d’eau en été, il est de plus en nécessaire d’exiger des pouvoirs publics la mise enfin en œuvre d’une gestion sérieuse des eaux souterraines, qui devrait en premier lieu éviter leur surexploitation.

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