Egouts et rejets des agglomérations.*


Pour protéger le milieu naturel récepteur (rivière ou nappe souterraine), les eaux des égouts doivent être traitées dans installations d’épuration avant rejet.

Impact des rejets polluants

Un rejet direct d’effluents, mal ou pas épurés, apporte une pollution de nature « organique » dans le milieu aquatique récepteur. Les rejets des agglomérations contiennent aussi, en faible proportion, des produits chimiques de toutes sortes.

- Si le rejet s’infiltre dans le sol, il affecte les eaux souterraines et les sources que ces eaux alimentent.

- Le rejet d’un flux de pollution organique important dans une rivière, provoque à l’aval du point de déversement, une réduction de l’oxygène naturellement dissous dans l’eau et parfois sur un grande distance, jusqu’à ce que les phénomènes de dilution, de décantation et d’auto épuration en aient réduit l’importance.

La réduction du taux d’oxygène dissous est la première menace pour la vie aquatique. Le colmatage des fonds (frayères), la fermentation des matières organiques, leur transformation en nitrates et phosphates entraînent d’autres nuisances (voir partie bon état des eaux)

Les petits ruisseaux sont beaucoup plus fragiles que les grands cours d’eau car même un petit rejet peut y avoir un impact considérable.

Les produits chimiques également contenus dans les eaux, appelés aussi micropolluants (détergents, stéroïdes utilisés dans l’alimentation du bétail, plastifiants, produits pharmaceutiques, hormones reproductives, solvants, molécules nouvelles de plus en plus nombreuses, ...) menacent les êtres vivants aquatiques, et au delà les chaînes alimentaires lorsqu’il y a bio-accumulation. Ce problème inquiétant, trop longtemps volontairement ignoré en France, est encore mal connu, de même que ses conséquences à travers de possibles bioaccumulations dans les chaînes alimentaires et jusqu’à l’homme !

Les procédés d’épuration des eaux.

En préambule, il faut souligner que les systèmes d’épuration ne sont pas conçus pour traiter la pollution chimique. Les molécules dangereuses, non biodégradables dans le système, se retrouvent dans les rejets ou dans les boues produites par l’épuration. (voir partie boues

Les systèmes d’assainissement usuels ne sont performants que pour réduire la charge organique des eaux, qui représente la fraction majeure de la pollution urbaine.

- La plupart des agglomérations disposent d’un système d’assainissement. Ce système doit comporter un réseau de collecte (appelé aussi réseau d’égouts ou d’assainissement) et une station d’épuration précédant le rejet dans le milieu naturel.

- En milieu rural, les eaux usées des habitations dispersées doivent être traitées par une installation d’épuration autonome. Celle-ci comporte le plus souvent une fosse septique toutes eaux (sauf eaux pluviales) et un système d’épandage souterrain qui permet un traitement final dans le sol. (voir page « assainissement autonome ») Il existe des procédés d’épuration plus écologiques.

Chaque ménage rejette à l’égout environ 150 litres d’eau sale par personne (WC, salle de bain, machines à laver linge et vaisselle, cuisine,... )

Certaines activités artisanales et industrielles rejettent également de grandes quantités d’eaux usées à l’égout. Une convention de déversement fixant des normes, passée entre l’entreprise et la collectivité, est obligatoire. (Info. à ce sujet). pour le rejet dans les égouts d’effluents autres que domestiques. Les eaux industrielles doivent souvent subir un prétraitement (détoxication) pour être acceptées.

- Tout rejet de purin ou d’effluents agricoles est interdit dans les égouts publics. Les purins perturbent le fonctionnement des stations d’épuration et ne doivent être éliminés par épandage sur les champs.

Le bon fonctionnement d’une station d’épuration dépend

- D’un entretien régulier de tout le système d’assainissement. Il suffit par exemple d’un tuyau cassé non réparé pour que la pollution rejoigne directement, pendant des mois, le milieu naturel. ( Ce sont des « dépenses obligatoires » dans le budget de la commune). Il existe des appareils mobiles pour l’ inspection des conduites enterrées par caméra téléguidée.

- De la composition des effluents amenés à la station d’épuration. Celle-ci ne traite que la pollution organique. Il est donc interdit de rejeter à l’égout des produits chimiques dangereux ou toxiques, des solvants, des hydrocarbures, des peintures usagées, des huiles,... ( Ces produits doivent être déposés en déchetterie).

- De la qualité du réseau de collecte. En agglomération, les égouts collectent également les eaux pluviales provenant des caniveaux de chaussées et des toitures des bâtiments. Pour permettre une bonne épuration le réseau d’assainissement doit comporter deux réseaux. C’est l’assainissement séparatif qui comporte :

- une conduite collectant les eaux pluviales. Elles seront rejetées dans l’environnement si possible après un traitement sommaire (bassin décanteur).

- une conduite récupérant les eaux usées pour les conduire à la station d’épuration.

Les anciens réseaux d’égouts de type unitaire, qui collectent dans une même conduite, les eaux usées et les eaux pluviales (ou de sources), présentent beaucoup d’inconvénients :

- Ils diluent et refroidissent les eaux usées, ce qui perturbe le cycle d’épuration. En hiver, les eaux usées, en général chaudes (environ 15° C), sont refroidies par les eaux de fonte de neige, ce qui stoppe le processus d’épuration des stations. (En dessous d’une température de 5°C de l’effluent).

- Ils sont par ailleurs obligatoirement équipés de trop-pleins de crue qui polluent : Lors de pluies abondantes, une grande partie des eaux - qui ne peuvent être acceptées par la station d’épuration - débordent par ces déversoirs d’orage, dans le milieu naturel.

Les eaux pluviales qui en début de précipitations ont lavé chaussées et caniveaux, sont très chargées en pollution. (Elles devraient toujours être traitées, au moins sommairement, avant rejet (décantation, passage à travers un filtre à sable, ...)

voir pages :

- FONCTIONNEMENT D’UNE STATION D’ÉPURATION

- Assainissement des agglomérations. Règlementation

- Épandage des boues d’épuration en agriculture (réglementation) .


Voir aussi le site public :

- Portail d’information sur l’assainissement communal : http://assainissement.developpement-durable.gouv.fr/