Législation des carrières.


(m. à j. 15.02.14)

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Carrière de roche dure.

Les notions de MINE et de CARRIÈRE sont des notions juridiques définies par l’article L100-1 le CODE MINIER. Ce qui fait la différence (selon ce code) c’est la substance extraite.

Juridiquement la loi classe en deux catégories, les sites d’extraction de substances ou matériaux du sol selon la nature de ce qui est extrait.

- Les MINES d’où l’on extrait les minerais et matières énergétiques (charbon, pétrole, gaz,..). Elles le plus souvent souterraines et sont réglementées par le CODE MINIER (en cours de refonte).

- Les CARRIÈRES d’où l’on tire les matériaux essentiellement utilisés par les travaux publics et la construction : roches dures, des granulats rocheux, sables, argiles... réglementées par le CODE DE L’ENVIRONNEMENT. Elles sont en général à « ciel ouvert » mais parfois peuvent être souterraines.

C’est de ces dernières, dont il est parlé ici.


En premier lieu, les carrières sont juridiquement des Installations Classées (ICPE)

Elle sont donc en premier lieu soumises à cette législation figurant au code de l’environnement. (voir page législation des ICPE) mais avec des règles particulières rappelées pour l’essentiel ci-dessous.

Les carrières sont visées à la rubrique 2510 « exploitations de carrières » de la nomenclature des ICPE.

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Selon cette nomenclature, on peut distinguer plusieurs catégories juridiques de carrières :

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Carrière alluvionnaire (gravière).

Les grandes carrières soumises à procédure d’autorisation du préfet

- Rubrique « 2510-1 » de la nomenclature ICPE :

Il s’agit de toutes les carrières, à l’exception des petites visées aux deux rubriques « 2510-5 » et « 2510-6 » présentées plus bas.

A noter que les grands "affouillements du sol" et l’utilisation comme carrière des haldes et terrils de mines sont également soumis à autorisation du préfet. (*).

Les petites carrières soumises seulement à procédure de déclaration au préfet

- Rubrique ICPE « 2510-5 » :

Ce sont les "Carrières de marne, de craie et de tout matériau destiné au marnage des sols ou d’arène granitique, à ciel ouvert, sans but commercial, distantes d’au moins 500 m d’une carrière soumise à autorisation ou à déclaration, lorsque la superficie d’extraction est inférieure à 500 m2 et lorsque la quantité de matériaux à extraire est inférieure à 250 t par an et que la quantité totale d’extraction n’excède pas 1 000 t, lesdites carrières étant exploitées soit par l’exploitant agricole dans ses propres champs, soit par la commune, le groupement de communes ou le syndicat intercommunal dans un intérêt public »

- Rubriques ICPE « 2510-6 » :

Il s’agit des :

* Carrières de pierre, de sable et d’argile destinées :

- à la restauration des monuments historiques classés ou inscrits, ou des immeubles figurant au plan de sauvegarde et de mise en valeur d’un secteur sauvegardé en tant qu’immeubles dont la démolition, l’enlèvement ou l’altération sont interdits

- ou à la restauration des bâtiments anciens dont l’intérêt patrimonial ou architectural justifie que celle-ci soit effectuée avec leurs matériaux d’origine.

lorsqu’elles sont distantes de plus de 500 mètres d’une exploitation de carrière soumise à autorisation ou à déclaration et lorsque la quantité de matériaux à extraire est inférieure à 100 m ³ par an et que la quantité totale d’extraction n’excède pas 500 m³.


(*) La rubrique ICPE "2510-3", concerne les "Affouillements du sol" qui sont également soumis à autorisation du préfet "(à l’exception des affouillements rendus nécessaires pour l’implantation des constructions bénéficiant d’un permis de construire et des affouillements réalisés sur l’emprise des voies de circulation), lorsque les matériaux prélevés sont utilisés à des fins autres que la réalisation de l’ouvrage sur l’emprise duquel ils ont été extraits et lorsque la superficie d’affouillement est supérieure à 1 000 m2 ou lorsque la quantité de matériaux à extraire est supérieure à 2 000 t" .

(*) La rubrique ICPE "2510-4" soumet aussi à autorisation du préfet l’exploitation, en vue de leur utilisation, des masses constituées par des haldes et terrils de mines et par les déchets d’exploitation de carrières (à l’exception des cas visés à l’article 1er du décret n° 79-1109 du 20 décembre 1979 pris pour l’application de l’article 130 du code minier), lorsque la superficie d’exploitation est supérieure à 1 000 m² ou lorsque la quantité de matériaux à extraire est supérieure à 2 000 t par an


Les carrières sont ensuite encadrées par une législation spécifique

Outre les textes concernant les installations classées, une section "Carrières" existe dans le Code de l’environnement. Voir les articles :

- L 515-1 et suivants

- R 515-1 et suivants

Pour aller plus loin, une aide réglementaire permettant de connaître l’ensemble des principaux textes applicables à l’activité carrière, y compris les arrêtés et circulaires complémentaires, est accessible sur le site de l’INERIS à la page : http://www.ineris.fr/aida/liste_documents/1/17761/1.

Quelques points importants de cette réglementation sont cependant passés en revue ci-après.


La procédure d’autorisation des carrières

Comme pour la mise en activité d’une installation classée, le pétitionnaire doit à l’appui de sa demande au préfet de fournir un dossier complet. Pour les demande d’autorisation il comporte notamment une étude d’impact sur l’environnement, une étude de dangers,... Il s’ensuit une procédure de consultations, d’instruction par l’administration et d’une consultation publique avant décision d’autorisation ou de refus.

Une autorisation peut être solliciter pour une durée maximum d’exploitation de 30 ans. Elle est renouvelable selon les mêmes modalités.(voir articles L515-1 et suivants du Code env .).

En cas de défrichement prévu, une autorisation préalable de défrichement est également nécessaire : Voir article L341-3 du Code forestier et R.341-3 et suivants du code forestier.

- Les autorisations de carrières délivrées par le préfet doivent être compatibles avec ce Schéma Départemental des Carrières (voir article L515-3 du Code env .. (Ce document d’orientation élaboré par une commission administrative et approuvé par le préfet après avis Conseil Général est la plupart du temps peu contraignant- voir aussi [articles R515-1 et suivants

- Les autorisations d’exploitation de carrières en zone alluviale, en zone humide, dans le lit majeur des cours d’eau, sont considérées par la jurisprudence comme des décisions en matière d’eau ; elles doivent donc être compatibles avec les orientations du SDAGE de bassin (voir : schéma d’aménagement et de gestion des eaux).

Le demandeur d’ouverture d’une carrière doit avoir respecté ses obligations de remise en état d’une précédente carrière sinon il peut se voir refuser par le préfet une nouvelle autorisation de carrière (C. envir., art. L. 515-4).

Il doit aussi produire des garanties financières avant tout démarrage des travaux pour garantir la remise en état des lieux après exploitation . (article L. 516-1 du code de l’env. et articles R 516-1 et suivants ).

Il doit produire au dossier un document prouvant qu’il est propriétaire du terrain ou une autorisation de l’exploiter. (8° de l’article R512-6 du code de l’env.).

Prescriptions ministérielles applicables aux carrières

Un arrêté ministériel du 22 septembre 1994 modifié fixe les conditions d’implantation dans l’environnement et de limitation des risques et nuisances des carrières : aménagements, accès, déclaration de début des travaux, défrichage, archéologie, extraction, prévention des pollutions, rejets, poussières, bruit, vibrations, remise en état, remblayage, sécurité... Il encadre également les opérations de remise en état à l’issue de l’exploitation.

Les prescriptions de cet arrêté concernent aussi les installations de premier traitement des matériaux (criblage, concassage, nettoyage,...) si elles sont soumises à autorisation au titre de la rubrique ICPE 2515) qu’elles soient situées dans ou en dehors de la carrière (cf. son article 1).

Prescriptions concernant les lits des rivières et les nappes d’eau souterraines

Au plan environnemental, il faut souligner l’importance du même arrêté en ce qui concerne les lits les cours d’eau et nappes alluviales associées. Ces terrains très souvent convoités par les extracteurs de granulats qui « décaissent » les fonds de vallées. Ces lieux concentrent pourtant des intérêts patrimoniaux, écologiques et fonctionnels à préserver : fonctionnement dynamique des rivières et de leurs nappes d’accompagnement, ressources en eau, sécurité contre leurs inondations, plaines alluviales, zones humides, diversité des espèces faune flore, couloir écologique, paysage,...

En effet, l’article 11 de l’arrêté du 22 septembre 1994 interdit les extractions :

- « dans le lit mineur des cours d’eau et dans les plans d’eau traversés par des cours d’eau ». (article 11.2.I de l’arrêté du 22 septembre 1994)

"Le lit mineur d’un cours d’eau est l’espace d’écoulement des eaux formé d’un chenal unique ou de plusieurs bras et de bancs de sables ou galets, recouvert par les eaux coulant à pleins bords avant débordement." (même article)

« Si des extractions sont nécessaires à l’entretien dûment justifié ou à l’aménagement d’un cours d’eau ou d’un plan d’eau, elles sont alors considérées comme un dragage » (même article)

- « dans l’espace de mobilité du cours d’eau » qui « est défini comme l’espace du lit majeur à l’intérieur duquel le lit mineur peut se déplacer. L’espace de mobilité est évalué par l’étude d’impact en tenant compte de la connaissance de l’évolution historique du cours d’eau et de la présence des ouvrages et aménagements significatifs, à l’exception des ouvrages et aménagements à caractère provisoire, faisant obstacle à la mobilité du lit mineur. Cette évaluation de l’espace de mobilité est conduite sur un secteur représentatif du fonctionnement géomorphologique du cours d’eau en amont et en aval du site de la carrière, sur une longueur minimale totale de 5 kilomètres.

L’arrêté d’autorisation fixe la distance minimale séparant les limites de l’extraction des limites du lit mineur des cours d’eau ou des plans d’eau traversés par un cours d’eau. Cette distance doit garantir la stabilité des berges. Elle ne peut être inférieure à 50 mètres vis-à-vis des cours d’eau ayant un lit mineur d’au moins 7,50 mètres de largeur. Elle ne peut être inférieure à 10 mètres vis-à-vis des autres cours d’eau.". ( extrait article 11.2.II)

Le même arrêté spécifie également notamment que :

- Les exploitations de carrières « en nappe alluviale dans le lit majeur » des cours d’eau « ne doivent pas créer de risque de déplacement du lit mineur, faire obstacle à l’écoulement des eaux superficielles ou aggraver les inondations". ( extrait article 11.2.II )

- L’exploitation d’une carrière « dans la nappe phréatique » doit être soumise par le préfet à « des mesures tendant au maintien de l’hydraulique et des caractéristiques écologiques du milieu sont prescrites".

Nb : En ce qui concerne les enjeux aquatiques, consulter aussi pageICPE et législation de l’eau.

Contentieux contre une autorisation de carrière

Une autorisation de carrière est délivrée par le préfet en application des articles L512-1 et suivants du code de l’env.

Un avis est inséré, par les soins du préfet et aux frais de l’exploitant, dans deux journaux locaux ou régionaux diffusés dans tout le département ou tous les départements intéressés. L’autorisation et le dossier d’autorisation est intégralement communicable aux tiers.

(A noter que le bénéficiaire de l’autorisation n’a plus obligation de déclarer le début de l’exploitation au Préfet depuis janvier 2011 (décret n° 2010-1701 du 30/12/10)

L’article L514-6 prévoit que les décisions d’autorisation prises en application des articles L. 512-1 sont soumises à un contentieux de pleine juridiction et renvoie à un décret pour les délais de recours.

Le délai de recours contre une autorisation de carrière

Le décret 2010-1701 du 30 décembre 2010 (portant application de l’article L. 514-6 du code de l’environnement et relatif aux délais de recours en matière d’installations classées et d’installations, ouvrages, travaux et activités visés à l’article L. 214-1 du code de l’environnement) a fixé de nouveaux délais.

- L’article R514-3-1 précise : "Pour les tiers....un délai d’un an à compter de la publication ou de l’affichage de ces décisions. Toutefois, si la mise en service de l’installation n’est pas intervenue six mois après la publication ou l’affichage de ces décisions, le délai de recours continue à courir jusqu’à l’expiration d’une période de six mois après cette mise en service"...

Autorisation d’extension de carrière

La procédure de demande d’ouverture doit être identique à celle d’une nouvelle autorisation. (CE 13 mars 1998, 182894, UNICEM)

Remblayage de carrière avec apports des matériaux extérieurs

Ces matériaux extérieurs (déblais de terrassements, matériaux de démolition, ...) doivent être préalablement triés de manière à garantir l’utilisation des seuls matériaux inertes. Et cela doit être prévu par l’arrêté d’autorisation de la carrière qui alors "fixe la nature, les modalités de tri et les conditions d’utilisation des matériaux extérieurs admis sur le site. Il prévoit, le cas échéant, la mise en place d’un réseau de surveillance de la qualité des eaux souterraines et la fréquence des mesures à réaliser". (Consulter l’article 12 arrêté ministériel du 22 septembre 1994 modifié ).

La remise en état de la carrière à la fin de l’exploitation

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Selon l’article 12 arrêté ministériel du 22 septembre 1994 modifié l’exploitant est notamment « tenu de remettre en état le site affecté par son activité compte tenu des caractéristiques essentielles du milieu environnant. La remise en état doit être achevée au plus tard à l’échéance de l’autorisation, sauf dans le cas de renouvellement de l’autorisation d’exploiter. Elle comporte au minimum les dispositions suivantes :
- la mise en sécurité des fronts de taille ;
- le nettoyage de l’ensemble des terrains et, d’une manière générale, la suppression de toutes les structures n’ayant pas d’utilité après la remise en état du site ;
- l’insertion satisfaisante de l’espace affecté par l’exploitation dans le paysage, compte tenu de la vocation ultérieure du site.


La police administrative des carrières est confiée au préfet

"Les dispositions relatives à la police des carrières sont énoncées au décret n° 99-116 du 12 février 1999 relatif à l’exercice de la police des carrières en application de l’article 107 du code minier". (Article R515-8).

Les inspecteurs de l’environnement chargées de la police des carrières par le préfet sont des fonctionnaires des DREAL chargé de la police des ICPE sous l’autorité du préfet. (voir page police des ICPE).

Il sont aussi habilités à constater les infractions pénales.

La mission de police ne s’achève que lorsque l’inspecteur des installations classées a constaté la conformité des travaux prévus pour la cessation d’activité par un procès-verbal de récolement. (voir article 2 du décret 99-116).